O que é

A reciclagem abrange uma série de políticas destinadas a reaproveitar elementos descartados ou sobras para elaboração de novos produtos ou sua própria recuperação.

O aumento do consumo em escala mundial tem gerado grande quantidade de resíduos. A média é de 1,2 kg por pessoa, mas em países desenvolvidos, como Estados Unidos, Alemanha e Reino Unido, pode chegar a 2,5 kg, segundo dados de 2012. Na cidade de São Paulo, cada habitante produz 1 kg de lixo por dia. O descarte desse material ainda é um problema e carece de uma política coordenada, pois apenas 13% vai para reciclagem e o restante segue para aterros ou lixões.

A Política Nacional de Resíduos Sólidos, lei de 2010, vem para regular essa questão. Baseada no conceito de logística reversa, institui a responsabilidade compartilhada dos geradores de resíduos desde os fabricantes, os importadores, os distribuidores até os recicladores. Além disso, inclui os catadores como agentes importantes nas etapas de coleta, logística e destinação do lixo. Ela determina a extinção dos lixões e a construção de aterros sanitários, obras de engenharia com recursos para captação dos gases e tratamento de efluentes como o chorume. Apesar de a lei ser bem elaborada, ainda esbarra na ineficiência ou incapacidade técnica e financeira de muitos estados e municípios.

A reciclagem não abrange apenas materiais comuns, como plástico, papel, vidro e metal. O aproveitamento de entulhos de obras civis é um segmento promissor. O município de São Paulo gera 374 mil toneladas de entulho por mês, mas apenas 25% dessa quantidade é reutilizada. A destinação do lixo eletrônico também é uma área a ser explorada. Esse tipo de resíduo é muito poluente e de difícil retrabalho, mas já existem no Brasil cooperativas que enviam o material para separação no exterior de compostos valiosos como cobre e ouro.

O conceito de reduzir, reutilizar e reciclar vem ganhando espaço na sociedade e já é tema recorrente na educação infantil. Grandes empresas também têm investido no tratamento do lixo, pois, além da questão legal, perceberam que ganhar com o que seria jogado fora.

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